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Grant Achatz - Un ancien élève légendaire de la CIA

Grant Achatz

Grant Achatz - Un ancien élève légendaire de la CIA

Ancien élève de l'une des principales écoles culinaires mondiales, la CIA, Grant Achatz a mené une carrière fascinante et a inspiré de nombreuses personnes. Découvrez-le ici !
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À propos d'un grand légendaire dans le monde de l'art culinaire : Grant Achatz

Ces dernières semaines, nous avons parlé de l'école de cuisine prestigieuse et mondialement connue : le Culinary Institute of America (CIA). Plus précisément, nous nous sommes intéressés à certains de leurs étudiants les plus célèbres et à ce qu'ils ont réussi à accomplir grâce à leur formation de classe mondiale. La dernière fois, nous avons parlé de Michael Mina, l'extraordinaire cuisinier d'origine égyptienne qui s'est remonté les bretelles pour créer un empire culinaire.  Aujourd'hui, je vais vous parler de Grant Ahcatz, l'un des grands pionniers de la créativité culinaire.

Grant Achatz est né dans une petite ville du Michigan, aux États-Unis, en 1974. C'est là qu'il a commencé sa carrière culinaire, en travaillant dans le restaurant familial pendant son temps libre. Constatant que la cuisine était devenue une passion pour lui, Grant Achatz a décidé de passer à l'étape suivante de sa carrière en s'inscrivant à la CIA..

Au cours de sa formation, Grant Achaltz a appris bon nombre des normes et des techniques dont il est fier aujourd'hui, acquérant ainsi les bases et les compétences nécessaires pour faire passer sa carrière au niveau supérieur. Comme il le dit lui-même  "Je suis entré à la CIA à un très jeune âge, sans aucune formation en haute gastronomie ou classique", dit-il. "L'école m'a donné les bases nécessaires pour exécuter le style de cuisine que j'utilise maintenant".  Après avoir obtenu son diplôme du CIA en 1994, l'apogée de sa carrière culinaire allait commencer.

Après avoir obtenu son diplôme, Grant Achatz a travaillé brièvement au restaurant Charlie Trotters à Chicago. Il a ensuite déménagé en Californie pour travailler pendant quatre ans sous la direction du célèbre chef Thomas Keller au restaurant de grande qualité French Laundry. Grant Achatz décrira plus tard Keller comme son mentor idéal, ayant appris une grande partie de ce qu'il sait maintenant de Keller. De ses propres mots: "J'avais l'impression de côtoyer le maître", "Je voulais être Thomas Keller et j'étais très motivé pour apprendre à cuisiner comme lui". Fort de son éducation de haute qualité et de sa vaste expérience auprès de Keller, Achatz était prêt à briller.

Après son passage chez Thomas Keller, Grant Achatz est revenu à Chicago pour prendre la direction de la cuisine du restaurant de luxe Trio en 2001. Déjà réputé, le Trio a vu sa popularité monter en flèche sous la direction d'Achatz, et a fini par obtenir 5 étoiles du Mobil Travel Guide (Maintenant Forbes travel guide) l'un des 13 établissements à détenir ce classement à l'époque. Ses qualités de chef et ses talents culinaires ayant fait leurs preuves, Grant Achatz franchit alors l'étape décisive que tous les grands noms de la gastronomie finissent par franchir...

En 2005, Grant Achatz a ouvert son premier restaurant, Alinea, à Chicago. La cuisine qui y est servie est relativement inédite jusqu'alors : la cuisine moléculaire. Cette méthode de cuisine fait appel à des outils élaborés pour extraire les saveurs à l'aide de réactions chimiques et physiques au sein des ingrédients. Cette méthode, combinée à l'ajout d'odeurs et d'images complémentaires dans la cuisine d'Achatz, a fait d'Alinea une explosion d'expériences sensorielles. Cette méthode de cuisine révolutionnaire a intrigué et ravi les visiteurs du restaurant, qui a été acclamé presque immédiatement après son ouverture. Alinea sera nommé "meilleur restaurant des États-Unis" par le Gourmet magazine en 2006.

Tragiquement, Grant Achatz a été frappé dans la fleur de l'âge et de sa carrière par une terrible maladie : le cancer de la langue. Il s'est battu avec acharnement contre cette maladie, qui pouvait potentiellement lui faire perdre définitivement le sens du goût, un coup dévastateur pour tout chef. Plus inquiétant encore, les médecins l'ont averti qu'après son opération, il n'avait que 50 % de chances de vivre plus de deux ans. Cependant, Grant Achatz a miraculeusement déjoué les pronostics et est toujours en vie à ce jour.  S'il a effectivement perdu le goût à cause de la chimiothérapie, son sens du goût s'est lentement rétabli. Dans la période qui a suivi son opération, il a décrit son goût comme étant d'abord inexistant, puis, une à une, certaines saveurs sont revenues sur son palais, à commencer par la sensation de douceur. Bien que secoué par l'épreuve, Achatz considère que sa convalescence a été une expérience d'apprentissage, car il a été capable d'isoler les saveurs individuelles lorsqu'elles lui sont revenues une à une. Ses mots en ce qui concerne son rétablissement :  

"Mon palais s'est donc développé comme celui d'un nouveau-né - mais j'avais 32 ans. Je pouvais donc comprendre comment les saveurs revenaient et comment elles se combinaient entre elles... C'était très éducatif pour moi. Je ne le recommande pas, mais je pense que cela a fait de moi un meilleur chef parce que maintenant je comprends vraiment comment les saveurs fonctionnent."

Malgré ses problèmes de santé, Grant Achatz a continué à exceller en tant que chef. Son premier et plus célèbre restaurant, Alinea, a reçu 3 étoiles Michelin et les a toutes conservées depuis 2010, c'est à ce jour le seul restaurant de Chicago à le faire. Grant Achatz a également ouvert un autre restaurant gastronomique, Next, et deux bars à cocktails, qui ont tous acquis un grand prestige dans leur domaine.

Tout au long de sa carrière, Achatz a prouvé qu'il était un chef créatif et ingénieux, doté d'un esprit culinaire unique qui l'a propulsé au tout premier rang du monde culinaire. Il est l'un des principaux pionniers de la cuisine moléculaire sur la scène mondiale et a continué à investir dans la technologie créative pour contribuer à révolutionner l'industrie de la restauration moderne. Dans l'ensemble, Grant Achatz peut être considéré comme l'un des chefs les plus passionnants et les plus prometteurs du 21e siècle, mais il n'aurait pas pu atteindre ses objectifs s'il n'avait pas fait le saut de son restaurant familial aux prestigieuses salles de classe de la CIA, comme il le dit lui-même:

"Vous ne pouvez pas repousser les limites sans avoir une base. La CIA a joué un rôle essentiel dans l'établissement de cette base et de cette compréhension fondamentale de la nourriture, de la façon dont elle se comporte, de la façon dont elle s'assemble."

Vous êtes déjà inspiré ? Vous devriez l'être ! Grant Achatz a suivi un parcours incroyable pour devenir ce qu'il est, et tout a commencé au Culinary Institute of America. Si vous souhaitez suivre ses traces, ou commencer votre propre histoire, nous pouvons vous aider ! Il suffit d'envoyer un courriel à [email protected]  et nous vous expliquerons comment vous pouvez suivre un cours du CIA dans le confort de votre foyer !

 

 

 

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